Menu

Wees alert op hittestress bij koeien

Een koe voelt zich prettig tussen -5°C en 18°C. Maar wanneer het buiten warmer wordt dan 20°C is de kans op hittestress groot, zeker voor een hoog productieve koe. Hoe herken je een koe met hittestress en wat kun je eraan doen? Daar vertellen we je meer over in dit blog!

Hoe ontstaat hittestress

Boven de 20°C heeft een koe het al (te) warm en gebruikt dan meer energie om zichzelf koel te houden. Door te zweten en hijgen houdt een koe haar lichaamstemperatuur op peil. Wanneer de omgevingstemperatuur warmer wordt, is de kans op hittestress groter.

Symptomen hittestress bij koeien

  • Minder ruwvoer opname (minder grazen)
  • Veel drinken
  • Veel staand rusten
  • Hijgen
  • Opname krachtvoer is vrij normaal

Wat zijn de gevolgen van hittestress bij koeien?

Wanneer een koe zich te warm voelt neemt ze minder ruwvoer op, maar heeft ze vaak nog wel trek in krachtvoer. Een koe met hittestress heeft daarom een vergrote kans op pensverzuring door de onbalans tussen de ruwvoer- en krachtvoeropname. Ook schiet de melkgift omlaag doordat de koe te weinig ruwvoer opneemt. Een koe kan haar warmte het beste staand kwijt, maar hierdoor kunnen klauwproblemen ontstaan. Zeker als de weerstand al niet optimaal was of wanneer een koe in een kritieke fase zit, bijvoorbeeld in het begin van de lactatie. Omdat de weerstand afneemt bij hittestress, is de kans op uierontsteking ook groter. Het tankcelgetal stijgt dan ook vaak bij warm weer. Infectieziektes kunnen op de loer liggen bij een verlaagde weerstand

Welke problemen ontstaan door hittestress bij koeien?

Hittestress kan voor meerdere problemen zorgen bij koeien:

  • Pensverzuring
  • Verminderde melkgift
  • Klauwproblemen
  • Uierontsteking
  • Verminderde conditie
  • Verminderde weerstand

Zorg voor voldoende verkoeling

Voor koeien die op stal staan is goede ventilatie erg belangrijk. Dit kan door voldoende ventilatoren in de stal te plaatsen of afkoeling te zoeken via de buitenlucht. Een koelingssysteem (sproeiers) kan ook een oplossing zijn. Koeien die overdag de wei in gaan hebben belang bij schaduwplekken en voldoende aanbod van waterbakken. Bij echt hoge tempraturen is het beter de koeien overdag op stal te zetten en s’ nachts de wei in te laten gaan. Vooral koeien met een verminderde weerstand hebben eerder last van hittestress.

Hittestress bij koeien voorkomen

Om hittestress te voorkomen bij koeien kunnen verschillende maatregelen worden getroffen:

  • (Extra) schaduwplekken
  • Voldoende fris en schoon water,  de drinkbehoefte kan toenemen van 100 liter naar 200 liter per koe per dag
  • Voldoende aanbod van waterbakken, 1 waterbak per 20 koeien of 1 sneldrinker per 15 koeien
  • Extra zout
  • Extra ruwvoer zoals hooi, soja of bierborstel
  • Ventilatie of koeling systeem op stal

Koeien kunnen tot wel zes weken last hebben van hittestress. Dat kan een enorme dip in de melkproductie betekenen, zeker wanneer het meerdere koeien overkomt. Ook het aantal koeien met pensverzuring kan in korte tijd toenemen, evenals het aantal mastitisgevallen en klauwproblemen.