Menu

Verrijking in huis voor de kat

Met verrijking van de omgeving voor de kat wordt bedoeld: de kat het zo aangenaam mogelijk te maken en het welzijn van het dier te bevorderen om gedragsproblemen te voorkomen.  Hoe kan die verrijking worden gedaan? Wat zijn simpele trucs om verrijking toe te passen in huis? Waaraan kan je denken?

Omgevingsverrijking

Het aanpassen van de omgeving ter bevordering van het welzijn van de kat . Doel is om soortspecifieke gedragingen te bevorderen en abnormaal gedrag te verminderen (bijvoorbeeld achter de staart aanjagen). Omgevingsverrijkingsstrategieën kunnen in verschillende categorieën ingedeeld worden: sociale verrijking, voedselverrijking, verrijking met gebruik van speeltjes, fysieke omgevingsverrijking, zintuiglijke verrijking en cognitieve verrijking.

Sociale verrijking

Katten kunnen onder bepaalde omstandigheden in groepen leven en binnen zo een groep vertonen zij sociaal gedrag (elkaar wassen, samen spelen). Contact met soortgenoten kan dus goed zijn mits de katten goed gesocialiseerd zijn en geen ruzie maken. Wanneer je meerdere katten in huis hebt, moeten er ook meerdere kattenbakken, voerbakken en schuil- en slaapplaatsen staan. Kortom meerdere katten in huis kan een goede sociale verrijking zijn.

Katten kunnen, mits ze gesocialiseerd zijn op mensen ook baat hebben bij interactie met mensen (aaien, borstelen, spelletjes spelen). Hoe ver je kan gaan scheelt per kat. Kijk zelf altijd hoe ver je kan gaan met de interactie, wanneer je vragen hebt is het belangrijk om een kattendeskundige in te schakelen.

Voedselverrijking

Voer wordt vaak 1 of 2 keer per dag aangeboden. Maar ook hier kun je een spel van maken of een ander soort van verrijking. Brokjes kunnen op verschillende locaties verstopt worden.  Dit om zoekgedrag en beweging te stimuleren. Er kan gevoerd worden op korte regelmatige intervallen om het natuurlijke eetschema van de kat na te bootsen. Of er kan gebruik gemaakt worden van bijvoorbeeld voerpuzzels. Onderzoek heeft aangetoond dat voedselverrijking het fysieke welzijn van de kat  verbeterd.

Verrijking met speelgoed

Er is nog niet veel bekend van verrijking  met speelgoed op het gedrag en welzijn van de kat. Wel is bekend dat er snel gewenning optreedt bij spel met voorwerpen en dat het regelmatig wisselen van speeltjes bij speelsessies voor meer succes zorgt.  Het najagen of grijpen van een prooi kan goed nagebootst worden met kattenhengels.  Dit blijkt een goede uitlaatklep voor katten.  Uit onderzoek is gebleken dat spelletjes met ballen het minst interessant werden bevonden.

Fysieke omgevingsverrijking

Katten brengen een groot deel van de dag slapend door. Daarom is het belangrijk voldoende slaapplekken te hebben waar ze graag in gaan liggen. De slaapplekken zouden kunnen worden voorzien van snippers, papier, stro, stof enzovoort. Dit ter verrijking voor het dier.  Ook zouden slaapplekken verhoogd kunnen worden, omdat katten graag op hoogte slapen.

Zintuiglijke verrijking

Dit kan bijvoorbeeld zijn de televisie of de radio aanzetten.  Het gebruik van geuren kan ook verrijkende effecten hebben. Denk hierbij aan kattenkruid. Kattenkruid roept echter niet bij alle katten een reactie op.

Een andere zintuiglijke verrijking kan kattengras zijn; sommige katten kauwen hierop, waarschijnlijk omdat het kan helpen bij het verwijderen van haarballen.

Cognitieve verrijking

Katten kunnen ook mentaal gestimuleerd worden door bijvoorbeeld clickertraining. Training geeft een kat de gelegenheid om zijn probleemoplossend vermogen te gebruiken en tevens wordt de relatie tussen eigenaar en kat verstevigd.  Met clickertraining kun je kunstjes leren, maar ook nagels knippen, borstelen enzovoort kunnen hiermee worden geleerd.

Kortom er zijn heel wat mogelijkheden om het welzijn van een kat te verbeteren door verrijking. Wanneer je echt dringende vragen of problemen hebt is het altijd noodzaak om contact op te nemen met een kattendeskundige.

Auteur: Krissie van Meel, dierenarts assistente